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自然のペースメーカと刺激伝導系

私たちの心臓では、洞結節(心臓の発電所)で生じた電気的興奮が心房筋に伝わり、心房を収縮させます。また、心房からの電気的興奮は房室結節に伝えられ、ヒス束、プルキンエ線維などの「刺激伝導系」と呼ばれる特殊な心筋を通って、心室筋に伝わり、心室が収縮します。こうして、心房と心室が順番に収縮することで、血液を送り出すポンプ活動が行なわれます。つまり、洞結節はリズミカルな信号をつくる“自然のペースメーカ”の役割をはたし、洞結節から房室結節を経て、プルキンエ線維に至るまでの「刺激伝導系」は、この信号を伝える役割をはたしているのです。